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partie orientale en échut aux Soleim et la partie occidentale aux Hilal. Ils dévastèrent ensuite El-Medina-t-el-Hamra, Adjedabia, Asmou et Sort. La tribu soleimide de Héïb se fixa sur le territoire de Barca avec ses confédérés, les Rouaha, les Nacera et les Omeira; mais les Debbab, les Auf, les Zoghb et toutes les familles hilaliennes se précipitèrent sur l'Ifrikïa comme une nuée de sauterelles, abîmant et détruisant tout ce qui se trouvait sur leur passage.

Ce fut en l'an 443 (4051-2) que les Arabes entrèrent en Ifrikïa. Mounès-Ibn-Yahya-es-Sinberi, émir des Rial, fut le premier qui y pénétra. El-Moëzz chercha aussitôt à gagner l'appui de ce chef, et l'ayant fait venir auprès de lui, il le déclara son ami et épousa sa fille. Ensuite, il lui proposa d'attirer les Arabes des stations éloignées où ils s'étaient arrêtés, afin de pouvoir accabler par leur nombre et avec leur secours [les princes de la famille de Hammad] ses collatéraux, qui se tenaient en révolte contre lui dans la partie occidentale de l'empire. Après quelque hésitation, Mounès y donna son consentement et appela les Arabes. Ces nomades se mirent aussitôt à dévaster le pays en proclamant partout l'autorité d'El-Mostancer-Billah, le khalife [ fatemide ]. Ils défirent aussi l'armée sanhadjienne et les corps de troupes alliées qu'El-Mouzz avait fait marcher contre eux. Ce prince si rempli d'orgueil, fut outré de cet échec; transporté de colère, il arrêta le frère de Mounès, et ayant dressé son camp en dehors de Cairouan, il envoya demander des secours à son cousin El-Caïd-Ibn-Hammad-Ibn-Bologguîn, seigneur de la Calà des Beni-Hammad. El-Caïd leva une troupe de mille cavaliers et la lui envoya. Les Zenata nomades, auxquels il avait aussi adressé un appel, lui en envoyèrent un autre millier, tous tirés de la famille d'El-Montacer-Ibn-Khazroun-el-Maghraoui et commandés par lui-même. El-Montacer était un des chefs les plus puissants de la nation zenatienne, et au moment où on lui demanda sa coopération, il se trouvait, avec ses nomades, dans les campagnes de l'Ifrikïa.

El-Moëzz se mit alors en marche avec ses alliés, les partisans de sa famille, ses domestiques, ses amis, et le petit nombre des

descendants des conquérants arabes qui habitaient encore son pays. Cette troupe s'accrut ensuite des contingents berbères, de sorte qu'El-Moëzz put aller à la rencontre de l'ennemi avec une armée très-nombreuse, composée, dit-on, d'environ trente mille combattants.

Les tribus arabes de Riah, Zoghba et Adi se postèrent au midi de Haideran, lieu des environs de Cabes. Quand les deux armées se trouvèrent en présence, l'ancien esprit national porta les descendants des Arabes qui, les premiers, avaient subjugué le Maghreb, à se détacher d'El-Moëzz pour passer aux Hilal. Alors, les Zenata et les Sanhadja l'abandonnèrent aussi, de sorte qu'il dut s'enfuir avec les gens de sa maison, et se réfugier dans Cairouan. Ses trésors, ses bagages et ses tentes devinrent la proie des vainqueurs. L'on dit que dans cette affaire, les Sanhadjiens perdirent, à eux seuls, trois mille et trois cents hommes. Ce fut propos de cette journée qu'Ali-Ibn-Rizc, de la tribu de Rîah, prononça le poème qui commence ainsi :

à

L'image d'Omaima, [ma bien-aimée], se présenta à minuit auprès de ma couche; [mais j'étais déjà parti] et nos montures couraient en pressant le pas.

C'est dans cette pièce que l'on trouve les vers suivants : Oui! le fils de Badis est un excellent roi, mais ses sujets ne sont pas des hommes.

Trente mille d'entre eux furent mis en déroute par trois mille des nôtres ! ce fut là un coup à faire perdre l'esprit.

Quelques personnes attribuent ce poème à Ibn-Cheddad '. Les Arabes vinrent alors bloquer El-Moëzz dans Cairouan, et pendant ce long siége, ils portèrent la dévastation dans les campagnes et les villages des alentours. Ils n'épargnèrent même pas les lieux où la vengeance d'El-Moëzz s'était déjà fait sentir, parce qu'il en avait soupçonné les habitans d'être d'accord avec eux.

A Abou-Mohammed - Abd-el-Azîz-Ibn-Cheddad, surnommé Izz-edDin (gloire de la religion), était petit-fils de Temim, fils d'El-MoëzzIbn-Badîs. Il composa une histoire de Cairouan et de l'Afrique septentrionale, intitulée El-Djemé-ou-el-Beian, etc. Il mourut en 501 (4407-8).

Les gens de la campagne se réfugièrent dans Cairouan, et comme les Arabes continuaient à en presser le siége et à commettre des ravages épouvantables, les habitants finirent par s'enfuir à Tunis et à Souça.

Toute la province de l'Ifrîkïa fut pillée et saccagée, et en l'an 445 (1053-4), les villes d'Obba et de Laribus tombèrent au pouvoir des Arabes. Pendant ce temps, les Zoghba et les Rîah se tenaient aux environs de Cairouan. Mounès étant alors venu camper sous les murs de la ville, accorda sa protection aux membres de la famille Ziri [famille dont El-Moëzz faisait partie], et les conduisit à Cabes et autres lieux. Les Arabes s'emparèrent ensuite du pays de Castilia, et un de leurs chefs, Abed- Ibn-Abi-'l-Ghaith, ayant entrepris une expédition contre les Zenata et les Maghraoua, s'en revint avec un fort butin.

En l'an 446 (1054-5), les Arabes se partagèrent les villes de l'Ifrîkïa : la tribu de Zoghba s'appropria la ville et la province de Tripoli, pendant que la tribu de Mirdas, branche de celle des Riah, occupa Bedja et les lieux voisins. Un nouveau partage se fit plus tard, et la région située au couchant de Cabes devint la propriété des tribus de Riah, Zoghba, Makil, Djochem, Corra, Athbedj, Cheddad, Kholt et Sofyan, branches de la grande tribu de Hilal. De cette manière, l'empire d'El-Moëzz se morcela et lui échappa. Abed-Ibn-Abi-'l-Ghaith s'empara de Tunis et réduisit les habitants en esclavage, pendant qu'Abou-Masoud, un autre de leurs chefs, prit la ville de Bône par capitulation.

Quant à El-Moëzz, il chercha sa sûreté en mariant ses trois filles aux émirs arabes, Farès-Ibn-Abi-'l-Ghaith, Abed-Ibn-Abi'l-Ghaïth et El-Fadl-ben-Bou-Ali, le mirdacide. En l'an 448, il donna à son fils Temim le commandement d'El-Mehdïa, et l'année suivante, il se fit escorter à Cairouan [lisez El-Mehdia], par les chefs arabes, ses gendres. Comme les Arabes ne tardèrent pas à l'y suivre, il s'embarqua et partit [pour Tunis]. Le lendemain, son fils El-Mansour [qu'il avait laissé à Cairouan], informa les habitants du départ de leur sultan ̧ Alors ceux-ci évacuèrent la ville sous la conduite d'El-Mansour et de la troupe des nègres [que le gouvernement san

hadjien entretenait à son service ]. Les Arabes y pénétrèrent aussitôt après, et commencèrent l'œuvre de dévastation, pillant les boutiques, abattant les édifices publics, et saccageant les maisons; de sorte qu'ils détruisirent toute la beauté, tout l'éclat des monuments de Cairouan. Rien de ce que les princes sanhadjiens avaient laissé dans leurs palais n'échappa à l'avidité de ces brigands tout ce qu'il y avait dans la ville fut emporté ou détruit; les habitants se dispersèrent au loin, et ainsi fut consommée cette grande catastrophe.

Les Arabes marchèrent ensuite contre El-Mehdïa et réduisirent cette ville à la dernière extrêmité en lui coupant les communications et les vivres.

Après avoir renversé le pouvoir des Sanhadja, les envahisseurs tournèrent leurs armes contre les Zenata et leur enleverent tout le pays ouvert. La guerre entre ces deux peuples ne se termina pas de si tôt, et un descendant de Mohammed-Ibn-Khazer, qui régnait à Tlemcen, plaça un corps de troupes sous les ordres de son vizir Abou-Soda-Khalifa-el-Ifréni, et l'envoya combattre les Arabes. Il s'ensuivit une longue série d'hostilités; mais, dans une dernière bataille, l'armée d'Abou-Soda fut mise en déroute et lui-même y perdit la vie.

Tous ces évènements ébranlerent profondément la prospérité de l'Ifrîkïa; la dévastation s'étendit partout, et une foule de brigands interceptaient les routes et dépouillaient les voyageurs.

A cette époque, le commandement des Zenata et des Berbères nomades était partagé entre quatre grandes familles, les Ifren, les Maghraoua, les Ouémannou et les Ilouman. Après avoir vaincu les Sanhadja et enlevé aux Zenata les pays ouverts de l'Ifrikïa, les Arabes conquirent encore la province du Zab; et ayant subjugué tous les Berbères de cette région, ils les accablèrent d'impôts et de contributions.

Lors de leur entrée en Ifrikïa, les Arabes avaient à leur tête plusieurs chefs de grand renom. De ces personnages, les plus célèbres furent Hacen-Ibn-Serhan, son frère, Bedr-Ibn-Serhan et Fadl-Ibn-Nahed (ces trois guerriers tiraient leur origine de Doreid, un descendant d'Athbedj); puis, Madi-bn-Mocreb de la

tribu de Corra, Selama-Ibn-Rize, de la famille de Kethir (branche de Kerfa, tribu qui forme une subdivision de la grande tribu des Athbedj), Chebana-Ibn-Ohaïmer, son frère Solaïcel (que l'on dit appartenir aux Beni-Atïa, branche des Kerfa), Dîab-IbnGhanem de la tribu de Thaur, et Mounès-Ibn-Yahya, que l'on fait descendre de Mirdas; c'est-à-dire, Mirdas de la tribu de Riah, personnage qu'il ne faut pas confondre avec Mirdas de la tribu de Soleim. En effet, il appartenait aux Sinber, famille de la tribu de Mirdas le riahide. Les autres chefs marquants étaient Zeid-Ibn-Zidan, de la tribu de Dahhak, Tholeïdjan-Ibn-Abes de celle de Himyer, Zeid-el-Addjadj-Ibn-Fadel, que l'on dit être mort avant l'arrivée de sa tribu [en Ifrikïal], Farès-IbnAbi-'l-Ghaïth, son frère Abed, et El-Fadl-Ibn-Abi-Ali, chefs que leurs historiens font descendre de Mirdas (c'est-à-dire, Mirdas le rîahide).

Tous les personnages que nous venons de nommer sont mentionnés dans les poèmes de ces Arabes. Le Diab-Ibn-Ghanem de cette liste leur servit d'éclaireur lors de l'invasion de l'Ifrikïa, et pour cette raison ils lui avaient donné le surnom d'Abou-Mokheiber (l'homme aux renseignements).

A cette époque, les Arabes envahisseurs formaient quatre grandes tribus, toutes issues de Hilal-Ibn-Amer; savoir, Zoghba, Rîah, El-Athbedj et Corra. Quelquefois on désigne la tribu d'Adi comme ayant été avec elles, mais nous n'avons rien pu découvrir de son histoire, et on ne connaît actuellement aucune peuplade qui tire son origine de cette famille. On peut donc supposer qu'elle s'est éteinte, ou, qu'étant numériquement fort réduite, elle s'est dispersée dans les autres tribus. On cite aussi parmi elles la tribu de Rebià, mais nous ne connaissons à présent aucune peuplade de ce nom, à moins que ce soit celle qu'on appelle les Makil, ainsi que le lecteur verra plus tard.

Avec la tribu de Hilal, il entra en Ifrikïa une foule mélangée, composée d'Arabes appartenant aux tribus des Fezara et d'Achedja (branches de celle de Ghatafan), de Djochem-Ibn-Moaouïa-IbnBekr-Ibn-Houazen, de Seloul-Ibn-Morra-Ibn-Sâsâ-Ibn-Moaouïa, d'El-Makil, branche de la grande famille des Arabes yémenites,

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